KLEINE-BROGEL – SPOTTER DAY 2021 & SANICOLE AIR SHOW 2021

Nelle giornate di sabato 11 e domenica 12 settembre l’aeronautica militare belga ha organizzato la consueta manifestazione di Sanicole sull’aeroporto di Leopoldsburg ed in parallelo lo Spotter Day organizzato nella giornata di sabato 10 e lunedì 13 settembre nel vicino aeroporto militare di Kleine Brogel, sede del 31 Squadron dotato di F-16AM.

Il team di QRA Aviation ha avuto la possibilità di partecipare a questo evento sia sulla base aerea di Kleine Brogel che in volo con una sessione fotografica air to air effettuata nel giorno delle partenze. Purtroppo lo Spotter Day organizzato quest’anno ha visto una bassa affluenza sia a causa delle restrizioni da Covid-19 sia per le pessime previsioni meteo, fortunatamente non del tutto esatte considerando la bella giornata di lunedì 13 Settembre. Buona però la parte fotografica. Molti degli aeromobili presenti erano posizionati, come di consueto, sulla via di rullaggio dell’aeroporto, parallela alla pista di volo. Questo ha permesso ottime possibilità di riprese video-fotografiche di tutte le operazioni di preparazione alla messa in moto degli aerei e quindi il loro rullaggio in direzione della testata pista e il successivo decollo.

A far da cornice a tale evento anche l’organizzazione di un mini-Tiger Meet al fine di celebrare al meglio i 60 anni della Nato Tiger Association e i 70 anni del 31 Squadron di Kleine Brogel e i 50 dell’Aeroclub di Sanicole. Sono giunti sulla base aerea belga aeromobili di alcune forze aeree della N.A.T.O con vistose colorazioni aventi come motivo una tigre. Bellissimo e molto fotografato “The Bavarian Tiger” del TaktLwG74 di Neuburg in Germania decorato con una elegante colorazione per celebrare i 60 anni dalla sua costituzione.

Anche l’Aeronautica Militare Italiana ha inviato il suo special color, un F-2000A della 351° squadriglia “Tigri Bianche” del 12° gruppo appartenente al 36° stormo di Gioia del Colle (BA) accompagnato da altri 3 velivoli dello stesso reparto che il giorno 13 di Settembre hanno svolto una missione congiunta con gli F-16AM dei padroni di casa.

Ogni anno l’airshow di Sanicole è il punto culminante della stagione delle manifestazioni aeree in Belgio (e non solo) con tanto di Air Show al tramonto (evento più unico che raro). Nel 2020 lo show di Sanicole è stato cancellato a causa delle restrizioni imposte dalla pandemia COVID-19 ma fortunatamente nel 2021 lo spettacolo è stato confermato (nonostante molte altre manifestazioni siano state cancellate a scopo precauzionale) anche se con forti restrizioni sul numero di biglietti emessi al fine di evitare inutili assembramenti.

Le operazioni di volo sono iniziate nella tarda mattinata e sono proseguite senza sosta per tutta la giornata alternando diverse tipologie di aerei da quelli prettamente acrobatici a quelli militari ad alte prestazioni, dagli elicotteri militari ai grandi aerei da trasporto. Sicuramente una buona occasione per ammirare da una posizione privilegiata e ravvicinata attività, come quelle pre e post volo, che difficilmente sono osservabili nel resto dell’anno dalla maggior parte delle persone.

Di seguito i partecipanti all’evento di Sanicole a partire dalla giornata di Venerdì 10 fino a Domenica 12 Settembre.

Belgio: con la dimostrazione di F-16, Agusta A109 e Airbus A400M

Svizzera: con la demo delle Patrouille Suisse con F-5

Regno Unito: con la demo delle Red Arrows

Ungheria: con la demo del Saab Gripen

Francia: con l’Equipe de Voltige nell’Extra 330

Svezia: la demo di Jacob Hollander con il suo biplano con fuochi d’artificio

Regno Unito: con due alianti di ‘Airborne Pyrotechnics’ e il Consolidated Catalina

Francia: con l’SA-300 Trescal Starduster

ancora Belgio: con Kris van Den Bergh con il suo Hawker Sea Fury

Testo e foto di Omar Rigamonti e Fabio Radici – QRA Aviation team

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SCHEDULE Take-Off & Arrival presso l’Aeroporto di Kleine Brogel

10:00 T/O Mi24 Hind

  • T/O Chinook Helicopter
    11:00 T/O BAF A-109 Agusta
    T/O Baby Blue

11:00 T/O Starduster

  • T/O Hawker Fury
    12:00 Arrival Baby Blue
    T/O Polish F-16
    Arrival Hawker Fury
    Arrival Polish F-16
    T/O Hunter
    T/O Victors

12:00 T/O T-6

  • Arrival Hunter
    13:00 T/O E2C
    Arrival Victors
    T/O 10x Red Arrows
    T/O Eurofighter
    Arrival T-6
    Arrival E2C
    T/O Grob
    Arrival Eurofighter

13:00 T/O Gripen Czech

  • T/O Thunder Tigers
    14:00 T/O T-36A
    Arrival Grob
    Arrival Gripen Czech
    Arrival T-346
    T/O C-27
    Arrival Thunder Tigers
    14:00 T/O Gripen Hungary
  • T/O Bronco
    15:00 Arrival A-109 Agusta
    Arrival C-27
    Arrival Gripen Hungary
    T/O F-16 Zeus (Greek)
    15:00 T/O Wildcat
  • Arrival Red Devils
    16:00 T/O 2x Rafale
    T/O Raven team
    Arrival Wildcat
    16:00 T/O Xtra 330
  • Arrival 2x Rafale
    17:00 Arrival Raven
    Arrival Xtra 330
    T/O F-18 Finland
    T/O Patrouille Suisse
    Arrival Mi Helicopters
    Landing F-18

17:00 T/O F-16

  • Arrival Patrouille Suisse
    18:00 Arrival F-16
    Arrival Bo105
    Arrival Chinook

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English Version.

On Saturday 11 and Sunday 12 September the Belgian Air Force organized the usual Sanicole event at Leopoldsburg Airport and in parallel the Spotter Day organized on Saturday 10 and Monday 13 September at the nearby military airport of Kleine Brogel, home of the 31 Squadron equipped with F16AM.
The QRA Aviation team had the opportunity to participate to this event both on the Kleine Brogel airbase and in the air with an air to air photo session carried out on the departure day. Unfortunately the Spotter Day organized this year has seen a low turnout due to the restrictions of Covid-19 and the bad weather forecast, fortunately not entirely accurate considering the beautiful day of Monday, September 13. However, the photographic part was good. Many of the aircraft present were positioned, as usual, on the airport taxiway, parallel to the runway. This allowed excellent video-photographic opportunities of all the preparation operations for the start-up of the aircraft and their taxiing towards the runway head and the subsequent take-off.
The event was also framed by the organization of a mini-Tiger Meet to celebrate the 60th anniversary of the NATO Tiger Association, the 70th anniversary of the 31st Squadron of Kleine Brogel and the 50th anniversary of the Aeroclub of Sanicole. Aircrafts of some N.A.T.O. air forces arrived at the Belgian air base with flashy colors having as motif a tiger. The Bavarian Tiger” of TaktLwG74 from Neuburg, Germany, was beautifully photographed and decorated with an elegant color scheme to celebrate its 60th anniversary.
Also the Italian Air Force sent its special color, an F-2000A of the 351st “Tigri Bianche” squadron of the 12th group belonging to the 36th Wing of Gioia del Colle (BA) accompanied by three other aircraft of the same department that on the 13th carried out a joint mission with the F-16AM of the hosts.
Every year the Sanicole airshow is the highlight of the airshow season in Belgium (and beyond) with an air show at sunset (a unique event). In 2020 the Sanicole show was cancelled due to the restrictions imposed by the COVID-19 pandemic but fortunately in 2021 the show was confirmed (although many other events were cancelled as a precautionary measure) even if with strong restrictions on the number of tickets issued in order to avoid unnecessary crowds.
The flight operations began in the late morning and continued non-stop throughout the day, alternating between different types of aircraft, from purely acrobatic ones to high-performance military ones, from military helicopters to large transport aircraft. Certainly a good opportunity to admire from a privileged position and close up activities, such as pre and post flight, which are hardly observable during the rest of the year by most people.

Photos and Text by Omar Rigamonti & Fabio Radici

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